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Chroniques de la Collection de Zoologie

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Auteur : Santiago Aragon


 

Saviez-vous qu'il existe un crabe dont la chair a le goût de la noix de coco ? Des nombreuses promotions d'étudiants de Biologie de l'Université Pierre et Marie Curie (UPMC) l'ont appris grâce à l'imposant exemplaire de Birgus latro, l'exotique crabe de cocotier, qui fait partie de la collection de Biologie Animale de l'Université. Abritées sous les durs replis latéraux de sa cuticule, les branchies de cette espèce sont hautement spécialisées, au point de récupérer l'oxygène directement de l'air si elles sont simplement humidifiées. Pas besoin d'être dans l'eau ! Cet animal remarquable grimpe tout au long des troncs des arbres et des palmiers pour se nourrir des fruits tentants, surtout des noix de coco, qui donnent un goût doux très apprécié à sa chair comestible.
Héritière de l’ancienne collection zoologique de la Sorbonne, celle de l'UPMC est constituée par un important ensemble d'objets à vocation pédagogique qui comporte de nombreux échantillons de valeur historique. Destinée principalement à l'usage des étudiants inscrits dans les différentes unités d'enseignement de Biologie Animale de la Licence Sciences du Vivant, elle veut pousser ses murs et se présenter à toute la communauté universitaire. Dorénavant, des chroniques périodiques sur les richesses de ce conservatoire de faune seront publiées sur différents portails pour faire connaître l'une des richesses de l'UPMC. Fruit de toute une autre origine, celle du travail patient et de longue haleine de nombreuses générations qui ont œuvré pour sa constitution et son entretien, aujourd'hui elle veut attirer l'intérêt d'autres publics potentiels au sein d'une Université moderne soucieuse de son passé.